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Hablemos: ¿Qué es lo que realmente siente acerca de la menopausia y cómo puede hablar de ella?

 

Por la Dra. Vivian Diller. 

Las mujeres han roto tantas barreras y han estrellado techos más altos que nunca. Y luego está la menopausia. ¿Por qué es tan difícil hablar de ello? ¿Y qué podemos hacer al respecto? 

Tal vez sea porque es un territorio nuevo para nuestra generación. No, no la menopausia en sí, sino vivir tanto como lo hacemos con los síntomas. ¿Sabía que la esperanza de vida era sólo de 49 años a principios del siglo XX, lo que significaba que la mayoría de las mujeres vivían poco tiempo después del parto? Hoy en día, la mujer promedio probablemente vivirá hasta los 80 años, algunas hasta los 90 años y más allá. Para finales de esta década, habrá cerca de 50 millones de mujeres en este país que se dirigen a la menopausia y se enfrentan a sus síntomas con un tercio de su vida por delante. ¡Uno pensaría que estos números por sí solos darían como resultado más discusión sobre todo esto!  
 

El misterio y el secreto de esta etapa de la vida son especialmente interesantes para mí, dado mi trabajo como psicóloga clínica. Estoy entrenada para ayudar a la gente a hablar de su mente, para decir cualquier cosa y todo. Ningún tema está fuera de los límites. Sólo decir las cosas en voz alta juntos es el primer paso para sentirse mejor con casi cualquier síntoma.  

Y sin embargo, incluso en la privacidad de mi oficina, encuentro que tengo que incitar a las mujeres a hablar abiertamente sobre la menopausia y la posibilidad de que sus sentimientos -como la ansiedad, la confusión, el letargo, la depresión - puedan estar relacionados con los cambios hormonales que se producen en esta etapa de la vida. ¿Por qué el gran encubrimiento? Encontré las respuestas mientras investigaba mi libro “Enfréntalo", un estudio basado en entrevistas con cientos de mujeres que me dijeron lo que realmente sienten y piensan sobre esta etapa de la vida. 

 continuación se presenta un resumen de las reacciones más comunes al inicio de la menopausia y consejos para superarlas y hablar de ellas. Lo importante es reconocer lo que realmente siente, para que pueda comenzar a tratar este importante tema con sus médicos, amigos y familiares.  

 

Primero, asegurémonos de que todos entendemos algunos términos de uso común: La peri-menopausia es la fase de transición natural durante la cual el cuerpo de una mujer comienza a sufrir cambios hormonales, que a menudo ocurren gradualmente durante 2-6 años hasta el último período menstrual. Los síntomas a menudo comienzan con sofocos e irregularidades menstruales. La menopausia es cuando la menstruación (o período mensual) se detiene, generalmente entre los 45 y 55 años de edad (en la cultura occidental), con un promedio de 51 años. Así como el primer período menstrual (menarquia) durante la pubertad marcó el inicio de los años reproductivos, la menopausia marca el final. La postmenopausia es la fase de la vida marcada por la finalización de la menopausia. Mientras que esto solía ser un corto período de tiempo antes del final de la vida, muchas mujeres están viviendo 1/3 de sus vidas después de la menopausia. La menopausia prematura o temprana es cuando una mujer deja de menstruar, ya sea naturalmente o como resultado de una enfermedad, en algún momento antes de los 40-45 años. 

 

Aunque estas definiciones parecen relativamente claras físicamente, el hecho de que tan pocas mujeres hablen de esta etapa de la vida sugiere que psicológicamente es más complicado. Aquí el  porqué y algunos consejos sobre lo que podemos hacer al respecto del: 

Estoy avergonzada. 

La vergüenza parece ser el mayor impedimento para hablar sobre la menopausia. Es como si el reconocimiento significara admitir debilidad o derrota. Las mujeres de hoy en día creen que deben ser grandes haciendo multitareas, hacen malabares con los niños, los trabajos, los hogares y los pasatiempos. Y se enorgullecen de hacerlo todo. Para la mayoría, los primeros signos de la peri-menopausia prefiguran la vulnerabilidad y la pérdida potencial de la imagen todopoderosa que hemos llegado a asociar con ser una mujer exitosa hoy en día.  

 

Consejo:

¡Tenemos que aceptar que la menopausia es una transición natural de la vida! no una debilidad o enfermedad para que podamos eliminar el elemento de vergüenza que evoca. Hablamos abiertamente (e incluso celebramos) el inicio de la menstruación. Es hora de encontrar maneras de hacer lo mismo para pasar a la siguiente etapa de la vida. Recuerde, usted no está sola. Una vez que abra esta conversación con otras personas, descubrirá que millones de mujeres tienen la misma experiencia.

 

He perdido el control 

Nuestro ciclo menstrual es a menudo una de las pocas experiencias regulares y confiables con las que podemos contar durante la edad adulta. Pasamos por docenas de otras transiciones y transformaciones en nuestra vida, como mudanzas, nuevos trabajos, matrimonios o hijos, pero nuestros períodos finalmente regresan como un reloj, mes tras mes. Es decir, hasta ahora. Cuando se vuelven irregulares, experimentamos una profunda sensación de malestar y pérdida de control. En algún nivel sabemos, en el centro de nuestra identidad femenina, que algo está cambiando y que nunca volverá a ser lo mismo. Cuando la noche suda, los sofocos o el insomnio llegan de la nada, se puede sentir como si un alienígena se hubiera apoderado de nuestros cuerpos. Esta pérdida de control es a menudo el aspecto de la menopausia que produce más ansiedad.   

Consejo:

Una de las mejores maneras de recuperar el control es a través de la recopilación de información. Hablar sobre la menopausia es una oportunidad para educarse. Mantener los sentimientos en secreto crea mayor ansiedad. Comience la conversación con su médico preguntándole: “Quiero saber más sobre lo que siento, por qué y qué puedo hacer al respecto". Si su médico le hace sentir que “todo está en su cabeza", obtenga otra referencia. Una vez que se sienta comprendida, puede sorprenderse al descubrir cómo el aumento del conocimiento crea calma. 

Significa que no soy “

Mientras que las hormonas causan estragos en nuestros termostatos, algunas mujeres se quedan atascadas con la idea de que todo el tema no es cool". Creen que simplemente hablar de ello es un desvío y que otros -especialmente hombres y mujeres jóvenes- tienen aversión a escuchar sobre sus síntomas de la menopausia y sobre el envejecimiento en general.   

Consejo:

Es hora de crecer. La aversión a hablar de la menopausia se debe en gran medida a nuestros propios miedos y actitudes. Sin duda, es más divertido charlar sobre vacaciones, películas o nietos, pero ¿no compartimos nuestras preocupaciones sobre el sexo, los embarazos y el parto cuando esos temas estaban en nuestras mentes? Claro que es prudente plantear temas delicados a las personas en las que confiamos, ¿pero si empezamos la conversación con franqueza y confianza? ¿tal vez incluso con sentido del humor? es probable que sea menos excitante para casi todo el mundo. 

 

¡No, yo no! 

“La menopausia es para los ancianos, ¿verdad?" Equivocado. A menos que piense que los de 40 son viejos, que es cuando las hormonas empiezan a cambiar. Algunas mujeres se convencen a sí mismas de que los síntomas de la menopausia simplemente no se aplican a ellas. Es casi como si hablar de ello lo hiciera real, por lo que permanecen incrédulos. Además, algunos piensan: “¿De qué sirve hablar de ello?" Estas son mujeres que creen que desafiar la realidad, como negar el envejecimiento por completo, funciona mejor para ellas. Sin embargo, cuando los síntomas ya no se pueden evitar, se sienten como un ciervo en los faros, paralizados e incapaces de actuar.  

Consejo:

En realidad, trabajar duro para desafiar o negar la realidad a menudo empeora los síntomas. Aceptar que estos síntomas son reales y hablar abiertamente sobre ellos es el primer paso para lidiar con la menopausia, un hecho que es cierto en casi todos los aspectos del envejecimiento. ¿Se hace mamografías o pruebas de densidad ósea con regularidad para asegurar el cuidado adecuado? Lo mismo sucede con los síntomas de la menopausia. Necesitamos sentirnos cómodos adueñándose del tema, en lugar de negar que esta etapa de la vida ha llegado. 

Temor a lo desconocido 

Es sorprendente cuánta ansiedad juega un papel en mantener la menopausia en secreto. Sobre todo, es el miedo a volverse asexuado, poco atractivo, invisible e inútil. A veces es el miedo de convertirse en nuestras mamás y enfrentar la experiencia que tuvieron de la menopausia. Las mujeres recuerdan a las madres que se escondieron y nunca salieron, o a las mujeres mayores que parecían irritables y deprimidas por el resto de sus vidas. Sobre todo es el miedo a lo desconocido, a lo que viene después, sin la confianza de que hay soluciones que pondrán orden en el caos.   

Consejo:

Aunque tenemos pocos modelos de cómo navegar por la menopausia (las experiencias de nuestras madres y abuelas fueron muy diferentes), actualmente muchas mujeres están viviendo una vida plena y vital hasta los 80 y 90 años, y podemos aprender de ellos. Recuerde, usted está entre los campeones de esta fase de la vida y cómo sacarle el máximo provecho. Únase a sus hermanas con valor, no con miedo, mientras comparte sus nuevas actitudes sobre el envejecimiento. Se sorprenderán de lo poderosa que puede ser esta nueva hermandad mientras forjamos nuevos caminos juntos. 

 

 

El cambio y la pérdida no son divertidos 

Pero ambos son parte de la vida de todos. Dejamos atrás la infancia cuando entramos en la pubertad. Dejamos atrás la adolescencia para entrar en la edad adulta. Y el ciclo de vida continúa con transiciones y pérdidas hasta el final. Los cambios que ocurren en la menopausia son reales, tanto para nuestros cuerpos como para nuestras mentes, y a menos que aprendamos a lidiar con ellos, no podemos seguir adelante para dar cabida a nuevas oportunidades y experiencias.   

Consejo:

Dejar ir y seguir adelante son necesidades básicas en el proceso de envejecimiento con dignidad. Si te encuentras concentrado sólo en la tristeza, entonces probablemente no estás hablando lo suficientemente abiertamente sobre todo esto. Llora en el hombro de tu amigo y en el de tu médico también. Expresar la tristeza es la clave para ayudar a dejarlo ir y seguir adelante. Comience la conversación compartiendo lo difícil que es este momento de la vida para que pueda empezar a hacer espacio para lo que viene después. Hay mucho más por delante, años de vivir vidas plenas. Nuestro objetivo es encontrar nuevas formas de disfrutarlas. Empecemos a hablar. 

 

Es hora de dejar de huir de lo que sentimos en la menopausia. Muchas mujeres trabajan demasiado para ocultar sus sofocos, insomnio y pérdida de orina. O ignoran su falta de libido, sequedad vaginal o sexo doloroso. ¿El resultado? Se sienten solas, confundidas, irritables y pérdidas porque se sienten demasiado incómodos compartiendo lo que sienten.  

 

Es hora de cambiar nuestro enfoque. No sólo podemos beneficiarnos de educarnos a nosotras mismas sobre nuestros síntomas físicos y emocionales, sino que también podemos aprender a manejarlos obteniendo la información que está disponible. Necesitamos superar nuestra necesidad de cubrirnos por tanto tiempo y dejar que el gran secreto salga a la luz.

 

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